Cuidado de mascotas

Los efectos del envejecimiento en los gatos

Los efectos del envejecimiento en los gatos

Al igual que nosotros, los gatos no se mantienen jóvenes para siempre: envejecen. Si bien algunos aspectos de envejecer pueden no ser muy divertidos, envejecer no es del todo malo. Cada etapa de la vida tiene sus alegrías, placeres y desventajas. La edad media para un gato, que tiene entre 8 y 10 años de edad, es una especie de zona gris durante la cual el gato está ocupado en el proceso de la vida sin ningún deterioro físico o mental particular que lo obstaculice. Pero en algún lugar hacia el final de la mediana edad, los gatos comienzan a actuar y sentir su edad.

Los efectos del proceso de envejecimiento son tanto físicos como mentales. Físicamente, se producen cambios estructurales y funcionales en prácticamente todos los sistemas de órganos del cuerpo, lo que afecta la visión, la audición, la resistencia, la susceptibilidad a las drogas y la actividad locomotora. Los cambios mentales son secundarios a la disminución del tamaño del cerebro y a un número reducido de células cerebrales. En algunos casos, los cambios felinos similares a la enfermedad de Alzheimer aceleran el deterioro. El envejecimiento no afecta a todos los gatos exactamente de la misma manera. Algunas razas de gatos, y algunas personas, son más exitosas que otras. Algunos gatos, a la edad de 14 años, pueden no tener una incapacidad física o mental notable. Sin embargo, otros de la misma edad ya están discapacitados por insuficiencia orgánica interna relacionada con la edad, fallas en los sentidos o problemas ortopédicos.

Cambios físicos relacionados con la edad

  • Los riñones. La función renal a menudo se ve afectada en la vejez. Con el avance de la edad, el flujo sanguíneo a los riñones disminuye, hay una pérdida de células filtrantes (nefronas) y un deterioro en los procesos de resorción en las nefronas. El resultado de todo esto es una falla de los riñones para concentrar la orina, por lo que los gatos mayores con este tipo de deterioro necesariamente tendrán que beber más y, en consecuencia, producir una mayor cantidad de orina más diluida. Es extremadamente importante asegurarse de que tales gatos tengan acceso constante al agua para que no entren en insuficiencia renal. Algunas dietas especiales para los riñones que contienen bajas cantidades de proteínas de alta calidad pueden ayudar a mantener a los gatos en la insuficiencia renal limítrofe.
  • El hígado. Aunque algunas pruebas de la función hepática muestran un deterioro progresivo con la edad, la mayoría de los gatos sobreviven hasta una edad avanzada sin que esta pérdida progresiva los afecte de manera notable. Sin embargo, en algunos gatos, la acumulación de grasa se produce en el hígado (a veces secundaria a otras enfermedades como la diabetes) y esto puede provocar un aumento del tamaño del hígado con niveles elevados de enzimas hepáticas en la sangre. La cirrosis hepática también es una enfermedad del gato mayor debido a su naturaleza crónica y progresiva.
  • Glándulas tiroides. Se ha informado que el hipertiroidismo es una de las enfermedades endocrinas más comunes en el gato. El hipertiroidismo causará un pelaje seco sin brillo, pérdida de peso y un aumento del apetito, por nombrar solo algunos de los signos clínicos.
  • Glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales, que producen varias hormonas involucradas en la regulación del azúcar en la sangre, los electrolitos, la regulación del estrés y muchas otras funciones, se ven afectadas de varias maneras por el proceso de envejecimiento. El agotamiento suprarrenal se ha descrito en pacientes de edad avanzada que sufren estrés continuo, pero lo contrario, el hiperadrenicorticismo, puede ocurrir en gatos de mediana edad y mayores. Este último causa signos como debilidad muscular, barriga, pérdida de cabello, aumento de la sed y aumento de la producción de orina. Si se diagnostica hiperadrenocorticismo, puede tratarse.
  • Páncreas. La diabetes mellitus (diabetes del azúcar) suele ser una enfermedad del gato mayor. Las complicaciones asociadas con esta enfermedad incluyen aumento de la sed y la producción de orina, desgaste muscular y enfermedad hepática. Este tipo de diabetes se puede controlar mediante el control de la dieta y la insulina.
  • Sistema musculoesquelético. Mientras que los gatos jóvenes parecen fuertes, bien musculados y pueden correr como el viento, los gatos mayores generalmente muestran desgaste muscular y a menudo se ven perjudicados por la artritis o la enfermedad del disco intervertebral. Los analgésicos y, si está indicado, varios procedimientos quirúrgicos pueden aliviar a muchos gatos
  • Sistema cardiorrespiratorio. Como es de esperar, ambos componentes del sistema cardíaco y pulmonar se ven afectados negativamente con el aumento de la edad. Una enfermedad cardíaca particularmente común en los gatos mayores es aquella en la que las paredes del corazón se engrosan (miocardiopatía). Esta condición conduce a soplos cardíacos y, funcionalmente, a insuficiencia cardíaca. Mientras tanto, los cambios de envejecimiento en los pulmones, como el engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias pequeñas, reducen la eficiencia del intercambio gaseoso.
  • Sentidos especiales. La vista de los gatos se vuelve más pobre a medida que envejecen, debido a los cambios relacionados con la edad en el ojo y en el procesamiento central de las imágenes visuales. El cambio de envejecimiento ocular más común de todos, la esclerosis lenticular, en la cual la pupila del ojo parece grisácea, no afecta significativamente la visión en absoluto. Sin embargo, las cataratas, que también son más comunes en los gatos de edad avanzada, afectan la visión, particularmente cuando el gato está bajo luz brillante y sus pupilas están constreñidas.

    La audición de los gatos se deteriora progresivamente con la edad, por lo que muchos gatos mayores parecen no escucharte y no responden a los sonidos externos que antes los habrían despertado. La pérdida de audición puede ser periférica, debido a cambios en el oído o, como ocurre con la falla de la visión, relacionada con cambios en el procesamiento central.

  • Sistema nervioso central . El peso cerebral de los gatos disminuye con la edad principalmente debido a la muerte neuronal en los hemisferios cerebrales. Funcionalmente, hay una producción disminuida y una mayor destrucción de neurotransmisores centrales.
  • Cambios en el comportamiento. Debido a los cambios generales del sistema nervioso central mencionados anteriormente, los gatos disminuyen progresivamente su ritmo mental a medida que envejecen. Se vuelven menos interesados ​​en las cosas que los rodean, son menos reactivos a las cosas que pasan, pasan más tiempo durmiendo y tienden a caminar mientras que antes podrían haber corrido. Los cambios de envejecimiento "normales" en los gatos no suelen ser incapacitantes, sino que simplemente producen una disminución gradual de la función mental, lo que puede parecer bastante apropiado.
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