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Estructura y función de los nervios en los gatos

Estructura y función de los nervios en los gatos

A continuación hay información sobre la estructura y función de los nervios felinos. Le informaremos sobre la estructura general y la función de cómo funcionan los nervios en los gatos, las enfermedades comunes que afectan los nervios y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en los gatos para evaluar los nervios.

¿Qué son los nervios?

Los nervios son haces de fibras formados por células especializadas que envían y reciben información hacia y desde el cerebro. Los músculos, el estómago e incluso el corazón de su gato no funcionarían si un nervio no transmitiera las instrucciones del cerebro. Los nervios pueden ser sensoriales (transmitir información sobre las sensaciones), motores (causar la activación de los músculos) o mixtos (tanto sensoriales como motores). Juntos, los nervios del cuerpo forman el sistema nervioso periférico.

¿Dónde se encuentran los nervios?

La mayoría de los nervios se extienden desde el cerebro o la médula espinal para llevar información a los músculos y órganos. Doce pares de nervios principales en la cabeza surgen del cerebro y emergen a través de agujeros en el cráneo para llegar a sus áreas objetivo, como el hocico, el globo ocular, los dientes y la lengua. Estos nervios de la cabeza se llaman nervios craneales. Los nervios del resto del cuerpo surgen en pares desde la médula espinal y salen de la columna vertebral a través de espacios entre las vértebras y se denominan nervios periféricos.

¿Cuál es la estructura general del nervio de un gato?

La unidad básica del sistema nervioso es la neurona, que es una célula altamente especializada. Las neuronas tienen dos propiedades características. El primero es la irritabilidad, lo que significa que son capaces de responder a la estimulación. El segundo es la conductividad, lo que significa que son capaces de conducir impulsos. Una neurona consta de las siguientes partes:

  • Un cuerpo celular. El cuerpo celular contiene el núcleo de la célula.
  • Dendritas Estas son extensiones en forma de hilo que generalmente se ramifican en procesos en forma de árbol. Reciben estímulos de otros nervios o de un órgano receptor como la piel o el oído, y los transmiten al axón.
  • Un axón El axón es una larga extensión del cuerpo celular que lleva los impulsos lejos del cuerpo celular a otra neurona, estimulando así una acción.
  • Terminales nerviosas. Estas son las puntas del axón que se unen con otras células.
  • ¿Cuáles son las funciones de los nervios felinos?

    Dependiendo de su función, los nervios se clasifican en sensoriales, motores o mixtos. Los nervios sensoriales o aferentes transportan información desde la periferia del cuerpo hasta el cerebro y la médula espinal. Los nervios motores o nervios eferentes transmiten impulsos desde el cerebro y la médula espinal a la periferia. Los nervios mixtos están compuestos de fibras motoras y sensoriales y transmiten mensajes en ambas direcciones.

    ¿Cuáles son las enfermedades comunes de los nervios en los gatos?

  • La avulsión del plexo braquial es el estiramiento y el desgarro del plexo braquial, una colección de nervios que surgen de la médula espinal y se desplazan hacia la pierna delantera. Los nervios generalmente se arrancan de su raíz de unión a la médula espinal por algún tipo de trauma que resulta en una tracción significativa en la extremidad anterior con estiramiento de los tejidos blandos del área de la axila / hombro. La avulsión produce parálisis completa o parcial de la extremidad anterior afectada.
  • La debilidad o parálisis del nervio facial (séptimo nervio craneal) da como resultado una función inadecuada o parálisis de los músculos asociados con la expresión facial. Estos incluyen los músculos de las orejas, labios, párpados y nariz. Los párpados del lado afectado pueden no parpadear y proteger el ojo adecuadamente, y el labio puede caerse de ese lado. En muchos casos se desconoce la causa de la parálisis del nervio facial. La condición también puede ocurrir con ciertas enfermedades del oído y cirugía del oído.
  • La miastenia gravis es un trastorno raro del gato caracterizado por debilidad muscular que empeora con la actividad. La debilidad mejora con el descanso. La miastenia es causada por un deterioro en la transmisión de los impulsos nerviosos a los músculos. La forma adquirida de la enfermedad se debe a un defecto en el sistema inmunitario por el cual se producen anticuerpos contra los receptores neuromusculares del animal. Como resultado, la transmisión normal de señales de los nervios a los músculos no se produce correctamente. La enfermedad se ha visto en gatos domésticos de pelo corto y siameses.
  • Polineuropatía es el nombre dado a un grupo de enfermedades que afectan múltiples nervios alrededor del cuerpo. Las polineuropatías pueden heredarse y presentarse poco después del nacimiento o pueden adquirirse más adelante en la vida. Los gatos con polineuropatías hereditarias generalmente muestran signos a los seis meses de edad, mientras que las neuropatías adquiridas (dependiendo del trastorno específico) se pueden ver en todas las edades. Se puede desarrollar una neuropatía periférica particular en gatos con diabetes azucarera.
  • Ciertas toxinas como el botulismo pueden afectar los nervios periféricos. La toxina botulínica se une a las células nerviosas, evitando que transmitan información a los músculos. La parálisis a menudo comienza primero en las patas traseras y puede progresar para involucrar a todo el cuerpo. Los gatos no suelen contraer botulismo, pero con mayor frecuencia están expuestos a la toxina al comer animales en descomposición o carne que contiene la bacteria Clostridium botulinum.
  • Las lesiones a los nervios periféricos pueden ocurrir de varias maneras. Los nervios se pueden estirar o lacerar por su proximidad a las heridas por mordedura, fracturas óseas y otras lesiones de tejidos blandos. Los signos clínicos que se desarrollan a partir de tales lesiones varían ampliamente dependiendo de la función específica del nervio lesionado.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar los nervios en los gatos?

  • Un examen neurológico completo con la evaluación de numerosos reflejos neurogénicos es muy útil para identificar la disfunción de los nervios.
  • Las pruebas de laboratorio de rutina, como un conteo sanguíneo completo, un perfil bioquímico y un análisis de orina, pueden detectar evidencia de infección, diabetes mellitus y otras anomalías orgánicas.
  • Aunque los nervios no aparecen en las radiografías, se pueden descubrir daños o anomalías en los tejidos circundantes.
  • Ciertas pruebas serológicas pueden estar indicadas para detectar virus, parásitos y toxinas que afectan los nervios periféricos.
  • Las pruebas electrodiagnósticas están disponibles para algunos nervios. Dichas pruebas incluyen electromielografía (EMG) y medición de la velocidad de conducción nerviosa (NCV).
  • Ciertas pruebas inmunológicas están disponibles para detectar anticuerpos contra los componentes de los nervios.
  • Ocasionalmente, pueden ser útiles las técnicas de imagen avanzadas, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, y el análisis del líquido cefalorraquídeo.
  • A veces se realiza una biopsia de un nervio o de los músculos activados por el nervio.