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Estructura y función del tracto urinario en gatos

Estructura y función del tracto urinario en gatos

A continuación hay información sobre la estructura y la función del tracto urinario felino. Le informaremos sobre la estructura general del tracto urinario, cómo funciona el tracto urinario, las enfermedades comunes que afectan el tracto urinario y las pruebas de diagnóstico comunes realizadas en gatos para evaluar el tracto urinario.

¿Qué es el tracto urinario?

El tracto urinario del gato es un sistema formado por los riñones, los uréteres, la vejiga urinaria y la uretra. Estos órganos trabajan juntos para producir, transportar, almacenar y excretar orina. El tracto urinario también libera al cuerpo de muchos materiales y productos de desecho de fluidos y tiene otras funciones de vital importancia, incluido el control del volumen y la composición de los fluidos corporales.

¿Dónde se encuentra el tracto urinario del gato?

Los perros y los gatos tienen dos riñones, ambos ubicados en la cavidad abdominal debajo de la columna vertebral, cerca de donde la última costilla se une con la columna vertebral. Los uréteres (uno de cada riñón) se extienden desde los riñones hasta la vejiga. La vejiga se encuentra en el abdomen, justo en frente del hueso púbico de la pelvis. La uretra, el tubo que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior, pasa a lo largo del piso de la pelvis. Termina en el vestíbulo de la vagina en la gata y en la punta del pene en el gato macho.

¿Cuál es la estructura y función generales del tracto urinario felino?

Los riñones están emparejados, órganos en forma de frijol. La sangría del "frijol" se llama hilio, que es el área donde los vasos sanguíneos, los nervios y los uréteres entran y salen del riñón.

La unidad estructural y funcional del riñón es la nefrona. Hay cientos de estas unidades de filtrado microscópico, y cada una tiene la capacidad de formar orina por sí misma. Cada nefrona consiste en un grupo circular en forma de bola de pequeños vasos sanguíneos llamados glomérulos, y un pequeño tubo llamado túbulo renal. Las nefronas son responsables de eliminar la urea, que se combina con agua y otros productos de desecho para producir orina.

La orina se vacía en la pelvis del riñón, una cámara colectora ubicada en el medio del riñón en el área del hilio. La orina del riñón pasa a los uréteres, que son tubos muy delgados que se extienden desde el riñón hasta la vejiga urinaria. Los músculos en las paredes de los uréteres hacen que la orina viaje hacia la vejiga donde ingresa en pequeños chorros.

La vejiga es un órgano muscular plegable con forma de globo que se encuentra en la parte posterior del abdomen. Proporciona un medio para el almacenamiento temporal de orina. La vejiga se mantiene en su lugar mediante ligamentos que están unidos a otros órganos y a los huesos pélvicos. Un músculo circular llamado esfínter controla la abertura de salida de la vejiga y evita que la orina se filtre fuera de la vejiga. Una vez que la vejiga alcanza un cierto punto de distensión, los nervios en la pared de la vejiga notifican al cerebro que es hora de vaciar la vejiga.

Cuando es apropiado, el animal relaja voluntariamente el esfínter y permite la liberación de orina. La orina liberada ingresa a la uretra, un tubo que lleva la orina al exterior.

¿Cuáles son las funciones de los riñones felinos?

Aunque los riñones trabajan en conjunto para realizar muchas funciones vitales, los gatos pueden vivir una vida normal y saludable con un solo riñón. Los riñones y el tracto urinario regulan muchas funciones corporales importantes.

  • Los riñones realizan sus funciones más importantes al filtrar y eliminar los productos de desecho del metabolismo. Los riñones "eliminan" sustancias no deseadas excretándolas en la orina mientras devuelven sustancias como el agua y ciertas sales al torrente sanguíneo. Los riñones monitorean y mantienen el equilibrio del agua corporal, asegurando que los tejidos corporales reciban suficiente agua para mantenerse hidratados, funcionar correctamente y mantenerse saludables.
  • Los riñones ayudan a regular el equilibrio ácido-base (pH) de la sangre y los fluidos corporales. Ciertos iones, como el hidrógeno, se retienen o se pierden del cuerpo para ayudar a mantener este equilibrio.
  • Al regular los niveles de sal a través de la producción de una enzima llamada renina (así como otras sustancias), el riñón asegura que la presión arterial esté regulada. La cantidad de sal de sodio retenida en el cuerpo influye mucho en la presión arterial.
  • Los riñones influyen en ciertas funciones hormonales en el cuerpo. Secretan una hormona llamada eritropoyetina, que estimula la médula ósea para que produzca glóbulos rojos. Los riñones también producen una sustancia que convierte la vitamina D en su forma más activa, el calcitriol.
  • ¿Cuáles son las enfermedades comunes del tracto urinario de un gato?

    Como todos los demás sistemas del cuerpo, el tracto urinario está sujeto a enfermedades, trastornos y lesiones. Los más comunes de estos en gatos incluyen los siguientes:

  • La enfermedad felina del tracto urinario inferior (FLUTD) es un trastorno común que se observa tanto en gatos machos como en hembras. También se conoce como cistitis idiopática felina (FIC) y síndrome urológico felino (FUS). La causa exacta de este trastorno es desconocida, pero puede estar influenciada por infecciones con bacterias y virus, así como por ciertos factores dietéticos. FLUTD se caracteriza por dolor al orinar con o sin sangre en la orina. La enfermedad se complica con frecuencia en los hombres por el bloqueo parcial o completo de la uretra. FLUTD es muy incómodo para el gato y es una preocupación potencialmente mortal si hay un bloqueo asociado. Los gatos con obstrucciones urinarias deben ser atendidos de inmediato, ya que muchos necesitan hospitalización y cuidados intensivos.
  • La pielonefritis se refiere a infecciones del riñón. La mayoría de estas infecciones se deben a bacterias y pueden ser secundarias a infecciones graves, crónicas o recurrentes de la vejiga. Con el tiempo, las bacterias asociadas con infecciones de la vejiga pueden viajar por los uréteres para infectar los riñones. Los animales con pielonefritis pueden enfermarse gravemente y pueden necesitar hospitalización para recibir terapia intensiva.
  • Los cálculos o cálculos del tracto urinario se desarrollan ocasionalmente en gatos. Se pueden encontrar en cualquier parte del tracto urinario, aunque son más comunes en la vejiga. Los gatos afectados tienen diferentes síntomas, opciones de tratamiento y pronósticos dependiendo del tipo, número y ubicación de los cálculos. Los gatos con cálculos en la vejiga pueden tener signos idénticos a los de FLUTD. Los cálculos renales y ureterales pueden causar daños severos a estos órganos, con ruptura del uréter y, a veces, insuficiencia renal. Las piedras pueden desarrollarse como consecuencia de infección crónica, dieta o, en algunos casos, defectos en el metabolismo y excreción de ciertas sales o factores dietéticos.
  • La insuficiencia renal o renal se produce cuando los riñones no pueden eliminar las toxinas del cuerpo o ya no pueden regular el equilibrio de agua y electrolitos. Los gatos pueden perder hasta 2/3 de su capacidad renal funcional sin mostrar signos de insuficiencia renal. Solo cuando se agotan 3/4 de la capacidad, los riñones ya no pueden compensar por completo, y las toxinas y los niveles anormales de minerales y electrolitos comienzan a acumularse en el torrente sanguíneo.

    La insuficiencia renal puede ocurrir en gatos de todas las edades y razas. Se clasifica como aguda (inicio repentino) o crónica (curso lento y gradual). La insuficiencia renal aguda puede surgir con la obstrucción del tracto urinario inferior, después de la exposición a ciertas toxinas como el anticongelante (etilenglicol) o un trauma. El tipo más común de insuficiencia renal en los gatos mayores es la enfermedad renal crónica secundaria a años de degeneración y deterioro.

  • Los tumores pueden surgir en cualquier parte del tracto urinario, pero son relativamente raros en el gato. El tumor urinario más común en los gatos es el linfosarcoma de los riñones. Comúnmente afecta a ambos riñones al mismo tiempo y puede ser un componente del linfosarcoma sistémico generalizado.
  • El tracto urinario puede traumatizarse cuando un gato es atropellado por un automóvil, cae desde una altura o es atacado por otro animal. Las fracturas de la pelvis pueden causar la interrupción de la uretra y la vejiga. Las fracturas de la columna vertebral y la cola pueden provocar parálisis de la vejiga. Las hemorragias o la ruptura de los riñones, los uréteres o la vejiga pueden ocurrir con un trauma en el abdomen.
  • ¿Qué tipos de pruebas de diagnóstico se utilizan para evaluar el tracto urinario?

    Existen varias pruebas de diagnóstico que son particularmente útiles al evaluar el tracto urinario.

  • Un análisis de orina es el examen de la orina en busca de sustancias anormales como sangre, proteínas, azúcar y glóbulos blancos. También evalúa la concentración de orina, que mide la capacidad de los riñones para funcionar y retener agua. Las muestras de orina se pueden obtener haciendo que el paciente orine en un recipiente o recuperando una muestra directamente de la vejiga. La orina se puede extraer de la vejiga mediante cateterismo o cistocentesis (extrayendo orina directamente de la vejiga con una aguja). La cistocentesis no requiere sedación en el gato, y se usa con más frecuencia para obtener orina de forma estéril que el cateterismo.
  • El cultivo de orina bacteriano y la sensibilidad se realizan para identificar la presencia de bacterias, para ayudar a confirmar la infección del tracto urinario y para seleccionar la terapia adecuada.
  • Un perfil bioquímico puede revelar elevaciones en las enzimas renales, anormalidades electrolíticas o puede mostrar cambios sugestivos de otros trastornos metabólicos o endocrinos que pueden predisponer al individuo a insuficiencia renal.
  • Las radiografías abdominales (rayos X) pueden revelar cambios en el tamaño y la forma del riñón, la presencia de cálculos urinarios, cambios en el tamaño y la forma de la vejiga y anormalidades en las estructuras alrededor de los órganos del tracto urinario.
  • La ecografía abdominal es muy útil para evaluar las estructuras internas del riñón y la vejiga. Una ecografía abdominal puede ayudar a diferenciar las infecciones del tracto urinario superior de las inferiores. La ecografía también es útil para evaluar la presencia de cálculos, tumores, hemorragias y coágulos de sangre en todo el tracto urinario abdominal. Un ultrasonido es un procedimiento no invasivo que a menudo requiere la experiencia de un especialista veterinario y puede requerir la derivación de su gato a un hospital con capacidad de ultrasonido.
  • Un cistouretrograma de contraste es un estudio de tinte de rayos X que evalúa la vejiga urinaria y la uretra. Se realiza insertando un tinte que aparece blanco en una radiografía en la uretra y la vejiga. Puede confirmar la presencia de un tumor, cálculo o anormalidad estructural. Se utiliza principalmente para evaluar el tracto urinario inferior.
  • La urografía excretora o PIV es un estudio de colorante intravenoso que examina principalmente el tracto urinario superior (riñones y uréteres). Se inyecta un tinte que aparece blanco en una radiografía en una vena. El tinte viaja a los riñones y se excreta a lo largo de la misma ruta en que se produce la orina. Una PIV es muy útil para documentar la pielonefritis y puede ayudar a detectar cálculos, defectos congénitos congénitos y otras anomalías.
  • En algunos casos, puede ser necesaria la exploración quirúrgica del abdomen para confirmar la presencia de un trastorno del tracto urinario, obtener biopsias de las estructuras urinarias e instituir una terapia correctiva.
  • Cualquier cálculo extraído quirúrgicamente del tracto urinario se analiza para determinar su contenido mineral.