Salud de las mascotas

Calidad del agua del acuario: explicación de la toxicidad por amoníaco y nitrito

Calidad del agua del acuario: explicación de la toxicidad por amoníaco y nitrito

Es importante conocer este peligro para mantener un acuario que funcione bien con peces saludables.

Cuando los niveles de amoníaco y / o nitrito en un acuario son demasiado altos, como durante el período en que se establece la filtración biológica, los peces se enferman y con frecuencia mueren. La toxicidad del amoníaco y la toxicidad del nitrito son el resultado de interacciones complejas entre estos químicos, otros parámetros de calidad del agua y los peces.

La toxicidad del amoníaco y la toxicidad del nitrito son dos de las principales causas de muerte de peces en los sistemas de acuarios. A niveles más altos, los efectos son inmediatos y pueden ocurrir numerosas muertes rápidamente. Sin embargo, los niveles más bajos, durante un largo período de tiempo, aún pueden resultar en una mayor incidencia de enfermedades y más pérdidas crónicas. Otros parámetros de calidad del agua, incluido el pH (una medida de la cantidad de ácido en el agua), la temperatura y el oxígeno disuelto, determinan el grado de toxicidad.

Factores de toxicidad

El amoníaco en el agua existe en dos formas: amoniaco sindicalizado (UIA); y amoniaco ionizado (IA). UIA se considera mucho más tóxico que IA. La mayoría de los kits de prueba miden el nitrógeno total de amoníaco (TAN). TAN es la suma de las dos formas (UIA e IA).

Entonces, ¿qué determina si habrá más UIA o más IA en cualquier sistema dado? Los dos factores principales son la temperatura y el pH. A medida que aumenta la temperatura o el pH, también lo hace la proporción de UIA. Los siguientes ejemplos deberían ayudar a explicar estos conceptos:

Ejemplo uno

Digamos que tenemos dos tanques, el tanque A y el tanque B. Ambos tanques tienen un pH de 7.8 y un TAN de 1.0 parte por millón (ppm o miligramos por litro de agua). El tanque A tiene una temperatura de 22 grados Celsius (aproximadamente 72 grados Fahrenheit) y el tanque B tiene una temperatura de 26 C (aproximadamente 79 F). ¿Qué tanque tiene más de la forma de amoníaco tóxico (UIA)?

El tanque B lo hace porque tiene una temperatura más alta (recuerde, ambos tienen un pH de 7.8). Alrededor del 2.8 por ciento del TAN del tanque A es amoníaco tóxico, mientras que el tanque B tiene alrededor del 3.7 por ciento.

Ejemplo dos

Digamos que tenemos otros dos tanques, el tanque C y el tanque D. Esta vez, ambos tanques tienen la misma temperatura, 26 C (aproximadamente 79 F) y el mismo TAN, aproximadamente 1.0 ppm. Sin embargo, el tanque C tiene un pH de aproximadamente 7.0, mientras que el tanque D tiene un pH de aproximadamente 8.0. ¿Qué tanque tiene más amoníaco tóxico (UIA)?

El tanque D sí, porque tiene un pH más alto (recuerde, ambos tienen una temperatura de 26 grados C). El tanque C tiene aproximadamente 0.6 por ciento de amoníaco tóxico, mientras que el tanque D tiene aproximadamente 5.7 por ciento de amoníaco tóxico. ¡El tanque D tiene casi 10 veces más amoníaco tóxico que el tanque C!

Efectos tóxicos del amoníaco

El exceso de amoníaco causa muchos problemas en los peces. Un efecto significativo es el daño a las branquias. Aunque la consecuencia más obvia de esto es la respiración deteriorada (respiración), este no es el único problema. Las branquias también son importantes para el equilibrio ácido-base (mantener el pH de la sangre del pez correcto para permitir que ocurran los procesos normales) y el intercambio iónico (mantener la cantidad correcta de iones importantes como el sodio y el cloruro en la sangre). Por lo tanto, el daño a las branquias evita que ocurran varios procesos importantes. Esto lleva a un estrés adicional en los peces, así como a un mayor potencial de infección por bacterias y otros invasores.

El amoníaco también causa daños en la piel, las aletas y el intestino. Una exposición más crónica al amoníaco puede causar daño renal, disminución del crecimiento y supresión inmunológica general. El amoníaco también afecta el sistema nervioso, lo que resulta en un comportamiento errático de natación.

De qué mirar

  • Jadeo / respiración dificultosa
  • Natación / torbellino anormal
  • Áreas con sangre en el cuerpo
  • Aumento de la producción de moco.
  • Áreas con sangre en el intestino
  • Muerte aguda
  • Toxicidad de nitrito

    El nitrito se une a los glóbulos rojos y bloquea su capacidad de transportar oxígeno. Si el nitrito está presente en una concentración suficientemente alta, la sangre de los peces se volverá de color marrón chocolate. Debido a esto, la toxicidad de nitrito también se conoce como enfermedad de la sangre marrón. Este efecto se ve más fácilmente en las branquias. Sin embargo, la toxicidad puede ocurrir y ocurre comúnmente en concentraciones más bajas, antes de que las branquias se hayan vuelto de un color marrón obvio.

    Efectos de nitrito

    Debido a que los glóbulos rojos de un pez con nitrito presente no pueden transportar oxígeno, los peces afectados con frecuencia parecen estar privados de oxígeno, incluso en agua con altas concentraciones de oxígeno. Los peces afectados pueden jadear en la superficie o permanecer cerca de las líneas aéreas o la entrada de agua. Si el nitrito está presente en niveles más bajos, los peces solo pueden mostrar signos de toxicidad cuando están más estresados ​​y requieren más oxígeno. Durante períodos más largos de exposición al nitrito, los peces pueden volverse anémicos (es decir, deficientes en glóbulos rojos).

    Prevención de toxicidad por amoníaco y nitrito

    La mejor manera de evitar la toxicidad por amoníaco y nitrito es asegurándose de que el filtro biológico esté bien establecido y mantenido. Esto significa tener paciencia al comenzar un acuario y probar la calidad del agua, especialmente los niveles de amoníaco y nitrito regularmente.

    Cuando se producen aumentos o picos de amoníaco, los cambios de agua pueden ser el único medio para reducir las concentraciones de amoníaco, hasta que se haya corregido la causa del pico.

    Los cambios de agua también pueden ser la única solución temporal para los picos de nitrito. Sin embargo, otra solución temporal es la adición de sal (cloruro de sodio) en proporción adecuada al tanque. Se ha recomendado una relación de cloruro a nitrito de 6: 1 para disminuir los efectos tóxicos. La adición de cloruro durante una espiga de nitrito ayuda a prevenir la entrada de nitrito en el torrente sanguíneo de los peces.