Mantener a tu gato saludable

Preguntas frecuentes sobre la nutrición del gato

Preguntas frecuentes sobre la nutrición del gato

La buena nutrición no es accidental y es importante tener algo de conocimiento sobre cómo alimentar a su gato y sus alimentos.

Se necesita tiempo y paciencia para aprender lo que su gato necesita para mantenerse sano, feliz y activo. También se necesita dedicación y perseverancia para asegurarse de que su gato coma lo que debe, en lugar de lo que quiere.

Para facilitar su trabajo, aquí hay algunos consejos para asegurarse de que su gato satisfaga todas sus necesidades nutricionales.

1. ¿Por qué es importante una buena nutrición?

Es vital que su gato coma una dieta completa y equilibrada que consista en productos cárnicos de buena calidad. A diferencia de los perros (y las personas), los gatos son estrictamente carnívoros. Requieren nutrientes esenciales como la taurina, la arginina, la vitamina A y los ácidos grasos esenciales que carecen de alimentos vegetales. Ella también necesita mucha agua fresca. Su gato debe ser alimentado con cantidades suficientes para cumplir con los requisitos de energía y calorías. La ingesta inadecuada o excesiva de nutrientes puede ser igualmente dañina. Descubra por qué su gato tiene necesidades nutricionales especializadas leyendo el artículo relacionado "Alimentando al gato adulto".

2. ¿Con qué frecuencia debo alimentar a mi gato?

Siga las recomendaciones de su veterinario. En general, a los gatitos muy jóvenes se les debe permitir comer tanto como quieran (lo que generalmente equivale a tres o cuatro comidas al día). A medida que envejecen, disminuya la cantidad de comidas. Cuando su gato tiene 6 meses, debe recibir dos comidas al día. Después de 1 año, puede ser alimentada una o dos veces al día. Sin embargo, muchas personas dejan un poco de comida seca para que su gato mordisquee durante todo el día. Si su gato es un mordisqueador, no siga agregando al plato si se consume la cantidad del día. (Por ejemplo, si su gato debe comer una taza de comida al día, no agregue más si se come esa taza).

3. ¿Cuánto debo alimentar a mi gato?

La cantidad que su gato necesita comer depende de muchos factores, que incluyen: etapa de la vida (gatito, adulto, embarazada o lactante), estilo de vida (activo frente a la "papa entrenador"), tamaño y estado general. Seleccione un alimento de alta calidad, pese a su gato (no intente adivinar) y luego lea las pautas de alimentación proporcionadas en el paquete. Sin embargo, recuerde que cada gato es único, por lo que es posible que deba ajustar su alimentación en consecuencia.

Como se mencionó anteriormente, a muchos gatos les gusta picar durante todo el día. Eso está bien siempre y cuando simplemente estén comiendo la comida del día. Sin embargo, si constantemente rellenas sus cuencos, tu gato puede estar en riesgo de obesidad.

4. ¿Cuándo debo cambiar de comida para gatitos a comida para adultos?

En su primer año, su gatito crecerá y cambiará muy rápidamente, por lo que necesita una dieta especial para gatitos y adultos. Alimente con comida de gatito de alta calidad hasta que tenga entre 7 y 9 meses de edad. En este punto, puede cambiar a una dieta para adultos. Cuando tenga alrededor de 8 o 9 años, cambie a una dieta para adultos mayores. Obtenga más información sobre cómo adaptarse a los requisitos nutricionales de su gato leyendo el artículo relacionado "Comida para gatitos o adultos: cuándo hace el cambio".

5. ¿Cómo cambio la dieta de mi mascota?

No cambie la dieta de su gato de una vez, de lo contrario, puede rechazar la nueva comida. Hazlo gradualmente durante tres días. Comience a cambiar su dieta alimentando 1/4 de alimento nuevo y 3/4 de su alimento anterior durante unos días. Luego agregue 1/2 comida nueva y 1/2 comida vieja. Después de unos días más, alimente 3/4 de comida nueva y 1/4 de comida vieja. Luego, puede alimentar la nueva comida por completo.

6. ¿Puede mi gato ser vegetariano?

No. Los gatos son estrictamente carnívoros: no pueden procesar material vegetal y necesitan los nutrientes que solo la carne puede proporcionar. Aunque hay dietas vegetarianas que afirman satisfacer todos los requerimientos nutricionales de su gato, es mejor que su gato siga una dieta a base de carne.

7. ¿Por qué mi gato es un comedor quisquilloso?

Los gatos pueden convertirse en comedores quisquillosos por muchas razones. Si su tazón es demasiado pequeño o liviano, por ejemplo, puede tener problemas para comer su comida. La ubicación del tazón puede ser un factor, o puede sentirse intimidada por otras mascotas en el hogar. Las condiciones médicas pueden estar afectando su apetito, o sus dientes y encías pueden estar lastimándola. Hay una serie de estrategias para ayudar a superar a un comedor quisquilloso.

8. ¿Puede mi gato comer comida para perros?

No. Los gatos y los perros son dos especies diferentes, y cada uno tiene sus propios requerimientos nutricionales. Los gatos son verdaderos carnívoros; necesitan mucha proteína que les proporcione la carne. Los perros, por otro lado, obtienen algunos nutrientes al comer materia vegetal, que los gatos no pueden digerir. Los perros tampoco requieren taurina en su dieta, por lo que no se agrega. En los gatos, la falta de taurina puede provocar ceguera y enfermedades del corazón.

9. ¿Qué hay en la comida para gatos?

La comida para gatos contiene una variedad de ingredientes agrícolas, como carne, pollo y mariscos. (Los subproductos son partes de un animal o planta que no se utilizan para el consumo humano. Todavía deben cumplir con las normas federales de seguridad y nutrición). Se agregan vitaminas y minerales para completar las necesidades nutricionales. Se agregan conservantes para mantener fresca la comida para gatos durante el envío y mientras están en el estante, y se agrega color para que la comida se vea más atractiva. El colorante y los conservantes son los mismos que se usan en los alimentos para las personas y han sido aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y el Departamento de Agricultura de los EE. UU.

Además, la Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos publica regulaciones para la adecuación nutricional de los alimentos para mascotas "completos y equilibrados". La comida de su mascota debe cumplir con los estándares mínimos de AAFCO. Lee la etiqueta.

10. ¿Por qué no puedo alimentar mis sobras de la mesa del gato?

Los desechos de mesa son demasiado grasos para el sistema digestivo de tu gato. Pueden causar vómitos, diarrea o, durante un período de tiempo, obesidad y otras afecciones de salud. Además, los huesos de pollo o huesos de conejo o pescado pueden astillarse y alojarse en su esófago o sistema digestivo.

11. ¿No se aburre mi mascota comiendo la misma comida?

Probablemente no, si ella no rechaza su comida. Puede darle vida a su dieta dándole comida enlatada para gatos de alta calidad como regalo, o mezclada con comida seca. Sin embargo, no cambie su dieta repentinamente, eso puede estresar a su gato. Si desea cambiar, hágalo gradualmente, durante un período de días.

12. ¿Qué pruebas se hacen para asegurar que la comida sea segura para mi mascota?

Las compañías de alimentos para mascotas utilizan ensayos estandarizados de alimentación animal diseñados por la Asociación de Oficiales de Control de Alimentos Americanos (AAFCO). Los animales son alimentados y monitoreados durante 6 meses para garantizar que los alimentos proporcionen el equilibrio adecuado de nutrientes. Un producto que utilice esta prueba tendrá un lenguaje similar al siguiente en la etiqueta: "Las pruebas de alimentación animal que utilizan procedimientos AAFCO confirman que Iams Food for Cats proporciona una nutrición completa y equilibrada para todas las etapas de la vida".

13. ¿Qué compañía o marca de alimentos para mascotas es la mejor?

En general, hay varios fabricantes destacados de alimentos de alta calidad. Incluyen Iams® (Eukanuba®), Hill's® (Science Diet®), productos Nature's Recipe®, Nutra Max®, Purina® y Waltham®. La clave es conocer los niveles de proteínas y grasas, el contenido de humedad, los rellenos, las vitaminas añadidas y los tipos de ingredientes que requiere su gato en particular. También se debe tener en cuenta la edad de su gata, su afección médica y otros factores (si está embarazada, por ejemplo). Trabaje con su veterinario para decidir qué alimento para mascotas es mejor para su gato.

14. ¿Debo comprar alimentos caros de marca en lugar de los de marca o genéricos?

En general, las marcas más caras son mejores y, por lo general, no se pueden comprar en un supermercado. Para comprarlos, debes ir a una tienda de mascotas. Los supermercados almacenan lo que más vende en lugar de los alimentos para mascotas más saludables. Depende del dueño del gato saber qué marcas son las mejores.

15. Enlatados o secos, ¿importa?

La comida seca para gatos tiene una mayor "densidad calórica" ​​en comparación con la comida enlatada, que contiene más agua. En pocas palabras, hay menos agua en una taza de comida seca en comparación con una dieta enlatada, por lo que su gato necesita comer menos para obtener la misma cantidad de nutrientes. En general, la elección de “seco” versus “enlatado” y “semihúmedo” es individual, pero a la mayoría de los gatos les gusta comer una combinación de alimentos secos junto con alimentos enlatados suplementarios.

16. ¿Mi gato necesita vitaminas y suplementos?

Según la mayoría de los estudios de alimentación de gatos sanos, los gatos que comen una dieta equilibrada no necesitan suplementos. Si siente que su gato necesita suplementos, hable primero con su veterinario. Alimentar a su gato con demasiados suplementos puede ser peligroso.

17. ¿Qué son las dietas recetadas y por qué las necesitaría mi mascota?

Las dietas recetadas son dietas especialmente formuladas para ayudar en el tratamiento y cuidado de mascotas con ciertas dolencias o enfermedades (como alergias, enfermedades cardíacas o diabetes). Algunas de estas dietas solo pretenden ser un cambio temporal en los alimentos y otras se recomiendan para la duración de la vida de la mascota. Estas dietas solo deben administrarse bajo las instrucciones de su veterinario.

18. ¿Cuál es la mejor manera de almacenar comida para gatos?

La comida para gatos debe almacenarse en un lugar fresco y seco, preferiblemente alejado del suelo. Es útil verter la comida seca para gatos de la bolsa en un recipiente grande, limpio y plástico con una tapa hermética. Los alimentos enlatados para gatos se pueden guardar en un armario con otros alimentos enlatados.

19. Tengo un gato gordo y flaco. ¿Cómo debo alimentarlos?

El gato más grande puede estar comiendo su propia comida y la de su compañero flaco. Aliméntelos en habitaciones separadas para que el gato más pequeño tenga tiempo de comer.

20. ¿Qué golosinas saludables puedo darle a mi mascota?

Es posible que desee darle a su gato un poco de pollo hervido. También puede comprar golosinas saludables de buena calidad en las tiendas de alimentos para mascotas. Sin embargo, solo deben administrarse con moderación. Hable con su veterinario sobre el tipo correcto de golosinas para alimentar a su gato.

21. ¿Debo darle leche a mi gatito?

Después del destete, su gatito no necesita leche en su dieta. Ella obtiene todos los nutrientes que necesita de su comida. Los gatos no necesitan y pueden tener problemas para digerir la leche de vaca en su dieta, por lo que es mejor evitar dársela. (La leche que beben de sus madres es diferente de la leche de vaca).

22. Mi gato solo comerá atún e hígado. ¿Esto es malo y puedo darle de comer pescado crudo?

Una dieta de solo atún e hígado no proporciona una nutrición adecuada. Carece de suficiente taurina, lo que eventualmente conducirá a la ceguera y problemas cardíacos. El pescado crudo también es malo porque contiene una enzima que descompone el yodo, lo que puede provocar bocio. Además, el pescado crudo puede contener parásitos, que pueden afectar a su gato. La comida para gatos de alta calidad disponible comercialmente es la mejor.

23. ¿Mi gato debería comer carne cruda?

Este es un tema controvertido. Algunas personas afirman que los gatos necesitan carne cruda porque son cazadores naturales y han sobrevivido en ratones, pájaros, etc. por miles de años. Otros se preocupan por las bacterias y parásitos presentes en la carne cruda. Un poco de carne cruda probablemente esté bien, siempre que no sea la parte principal de la dieta. Debe ser carne de res, pollo o pavo de alta calidad. Puede ser mejor evitar la carne de cerdo cruda.