General

Elegir un hurón

Elegir un hurón

Nadie sabe cuándo el primer hurón se arrastró en la primera vuelta humana para una siesta, pero es una buena apuesta que el primer propietario del hurón llevara una toga.

La fecha exacta de la domesticación del hurón europeo (Mustela furo) se pierde en la historia registrada. Pero los historiadores dicen que cuando los antiguos griegos escribieron con cariño hace 2.500 años sobre un animal parecido a una comadreja que habían hecho una mascota, bien podrían haberse referido a un hurón. Otros sugieren que hurones cazaban ratones en hogares egipcios antiguos incluso antes de eso, al menos 500 años antes de que los gatos fueran domesticados.

En cualquier caso, estos animales divertidos y sociables, descendientes de los turones salvajes europeos, se extendieron por Europa con soldados romanos conquistadores y llegaron al Nuevo Mundo a bordo de los barcos de los primeros exploradores. La leyenda incluso cuenta que algunos hurones, descendientes de hurones pertenecientes al rey Fernando y la reina Isabel de España, estaban a bordo del Nina, la Pinta y la Santa María cuando Cristóbal Colón hizo su histórico viaje en 1492.

El número de hurones mascotas en los Estados Unidos hoy está en disputa, aunque todos están de acuerdo en que sus números han crecido dramáticamente desde la década de 1980. Algunas organizaciones entusiastas de hurones afirman que entre ocho y 10 millones de hurones deambulan por los hogares de la nación. Una encuesta de 1997 sobre la propiedad de mascotas realizada por la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (American Veterinary Medical Association) calculó que el número de hurones para mascotas es de menos de 1 millón.

No se cuenta en ningún censo de hurones mascotas los hurones de patas negras en peligro de extinción (Mustela nigripes) Estos hurones salvajes, nativos del oeste de América del Norte, son más pequeños que sus primos domésticos y mucho más agresivos. NO son buenas mascotas, de hecho, mantener un hurón de patas negras es ilegal. (También es ilegal en algunos lugares tener un hurón doméstico).

Apariencia

Los hurones domésticos modernos vienen en una gama de colores, desde albinos blancos puros hasta sable, marrón chocolate, plata y canela. Las marcas incluyen guantes (patas blancas), pandas (bata blanca y cabeza y piernas oscuras) y siameses (similar a un gato siamés, con patas y cola oscuras).

Los hurones machos, llamados placas, pesan un promedio de 2 1/2 a 3 libras, aunque algunos machos muy apreciados inclinan la balanza a más de cinco libras. Las hembras, llamadas jills, son casi siempre sustancialmente más pequeñas que los machos, con un promedio de aproximadamente 1 1/2 libras. La longitud varía, pero pocos hurones superan las 24 pulgadas.

Alimentación

Las dietas adecuadas para hurones incluyen las dietas comerciales para hurón (Totally Ferret y Marshall Premium Ferret diet, Purina / Mazuri Ferret Chow) y alimentos premium para gatitos como Science Diet e Iams. La carne o las aves de corral, o las comidas de carne y aves de corral y otros subproductos deben aparecer primero en la lista de ingredientes en el envase de la dieta. Los altos niveles de proteína vegetal se han asociado con cálculos urinarios en hurones. Desafortunadamente, muchos alimentos baratos para gatos de marcas de supermercados contienen proteínas vegetales y, por lo tanto, deben evitarse.

Deje la comida seca en todo momento para permitir que el hurón coma cuando quiera. Los hurones generalmente no comen en exceso, por lo que la obesidad no es un problema común.

Alojamiento

Dado que los hurones son tan inquisitivos y siempre se meten en las cosas, DEBEN estar confinados en una jaula cuando sus actividades no pueden ser supervisadas adecuadamente. Se pueden mantener en una jaula de alambre que mide 24 por 24 por 18 pulgadas o más. El piso puede ser sólido o de alambre. Los tanques de vidrio no son adecuados porque no permiten una ventilación adecuada. Se pueden construir jaulas personalizadas, pero las esquinas y el tercio inferior de la pared deben protegerse de la orina y la absorción fecal. Muchos propietarios alinean sus jaulas caseras con baldosas autoadhesivas o linóleo y molduras de plástico. Es imperativo que su hurón no mastique ninguno de estos materiales.

Preocupaciones especiales

La vida útil de los hurones es cada vez mayor, ya que los criadores y los propietarios de hurones aprenden más sobre la salud y la nutrición adecuadas. Se sabe que los hurones domésticos viven hasta 17 años, aunque muchos son víctimas de cáncer y otras enfermedades mucho antes de cumplir 10 años.

Los hurones castrados o esterilizados suelen vivir más tiempo que los animales intactos, dice Horton. Recomienda castrar a los machos tan pronto como caigan sus testículos, aproximadamente a los seis meses de edad; y la esterilización de las hembras justo después de su primer ciclo de celo, generalmente de cuatro a seis meses de edad, dependiendo de la época del año en que nacen.

Al igual que otros miembros de la familia de los almizcleros (que incluye zorrillos, visones, comadrejas, tejones y glotones), los hurones secretan un olor almizclado cuando se asusta, excita o marca el territorio. Muchos propietarios de hurones optan por que se eliminen estas glándulas aromáticas, generalmente al mismo tiempo que el animal es esterilizado o castrado.

Mientras que los hurones pasan hasta 20 horas al día durmiendo, tienden a regular sus ciclos de sueño para que estén despiertos y juguetones cuando sus dueños están cerca. Por lo general, se despiertan de cuatro a ocho veces al día, listos para jugar, relajarse, comer y meterse en cosas.