Mantener a tu gato saludable

¿Están los gatos al aire libre bajo ataque?

¿Están los gatos al aire libre bajo ataque?

¿Son los gatos al aire libre un peligro para la gran población de vida silvestre?

¿Eres un amante de los gatos? Si es así, probablemente esté horrorizado ante la idea de que los gatos que deambulan libremente deben ser erradicados.

Sin embargo, eso es lo que varias organizaciones respetadas de defensa del medio ambiente han insinuado no tan sutilmente a raíz de varios estudios controvertidos que detallan el impacto negativo generalizado de la depredación felina en las poblaciones de vida silvestre. ¿Pero son estos estudios correctos? Si es así, ¿qué debe hacer un amante de las aves?

Resulta que es cierto, los gatos están tan interesados ​​en cazar presas pequeñas y veloces como crees que serían. El problema es que son mucho mejores de lo que la mayoría de nosotros sabemos o queremos admitir. Dado que la mayoría de los asesinatos ocurren cuando están fuera de la vista y la presentación de presas no es la norma, la mayoría de los propietarios no pueden realizar un seguimiento del número de muertos. Además, la mayoría de los propietarios asumen que sus felinos bien alimentados no están interesados ​​en cazar tanto como sus hermanos desnutridos. ¿Pero cuán motivados y efectivos son realmente?

Según algunos estudios, los gatos son asesinos sorprendentemente efectivos. Eso se debe en parte a que los gatos que deambulan libremente no solo anhelan una comida. Más bien, instintivamente se ven obligados a matar a otras criaturas y lo harán si han disfrutado de un plato lleno de croquetas hace diez minutos o no.

Ingrese el Smithsonian: A principios de este año, esta gran institución estadounidense de edad publicó los resultados de una nueva investigación que fue muy dura contra los gatos domésticos salvajes y errantes, argumentando que "los gatos de cría libre causan una mortalidad de la vida silvestre sustancialmente mayor de lo que se pensaba". para el estudio, hasta "1.4–3.7 billones de aves y 6.9–20.7 billones de mamíferos anualmente".

Y debido a que gran parte de la vida silvestre de los nativos americanos en el menú promedio de los gatos se compone de pájaros cantores migratorios y otras especies sensibles, el estudio avanza la no tan nueva noción de que ya es hora de detener esta masacre iniciada por los humanos.

¿Cómo? Primero en la lista está la práctica común de Trap-Neuter-Return. También conocido como "TNR", este es un método para estabilizar y controlar la población de gatos salvajes dentro de las comunidades esterilizándolas. The Smithsonian, Audubon Society y The American Bird Conservancy, entre otros, parecen unificados en su oposición a este enfoque. Afirman que todo lo que hace es perpetuar el problema.

La estabilización de una colonia a través de TNR podría mantener las poblaciones de gatos a un nivel que los humanos dedicados a los gatos puedan manejar (y la comunidad en general está dispuesta a tolerar),
pero no hace nada para reducir el tipo de matanza al por mayor que informa este estudio.

Y no están equivocados en su evaluación fundamental. Cuando se ve racionalmente, es obvio que estaríamos perdiendo muchos menos animales si elimináramos a este importante depredador humano. Después de todo, nuestros gatos no son solo uno de los asesinos más efectivos de la naturaleza, nosotros los humanos ayudamos a mantenerlos en la mejor forma de matar a través de sutilezas nutricionales y servicios de atención médica que sus presas no reconocidas nunca obtienen.

Como tal, está claro que nuestros gatos reciben muchas ventajas injustas más allá de las que otorga la Madre Naturaleza. Que es, por supuesto, el resultado directo de la intervención humana. Por lo tanto, la gente anti-TNR sugiere que los humanos primero deben dejar de interferir: sin gatos de propiedad libre, sin alimentación salvaje, sin TNR, sin manejo de colonias. Cuando ya no se admite artificialmente de esta manera, las poblaciones felinas disminuirán naturalmente, se presume.

Además, argumentan, habrá menos sufrimiento felino en general si las poblaciones de gatos se ven limitadas. Menos víctimas de accidentes automovilísticos, menos felinos infestados de parásitos, infestados de parásitos intestinales y menos enfermedades transmisibles con las que lidiar los gatos.

Tenga en cuenta lo de la rabia (los gatos callejeros como reservorio de enfermedades) y agréguelo a la credibilidad de los agresores ambientales que respaldan investigaciones como las del Smithsonian, y no es de extrañar que incluso el New York Times se esté metiendo en el gato anti-outdoor actuar también.

Ahora soy ecologista y amante de los gatos. Por eso recomiendo que todos los gatos vivan en interiores. Incluso he construido un recinto al aire libre para que mis gatos puedan hacer ejercicio, disfrutar al aire libre y aún abstenerse de matar y saquear a los indefensos. Pero esta es la cuestión: también ofrezco mis servicios de forma gratuita en eventos locales de TNR porque creo que TNR es la única solución políticamente sostenible para el problema en cuestión.

Pero el estudio del Smithsonian realmente me asustó. Si razoné que los gatos están matando a un ritmo tan alarmante, seguramente estoy contribuyendo a la extinción de muchas especies al participar en cualquier programa que contribuya efectivamente a la salud y el bienestar de otra.

Sin embargo, al investigar más el asunto, me encontré con algunos informes creíbles que desacreditaban los hallazgos del estudio. (Aquí está mi favorito de Peter J. Wolf en PetFinder.com).

Resulta que este estudio merece un escrutinio serio de sus supuestos subyacentes. De hecho, sus estimaciones de muerte parecen imposibles cuando se observa a la luz de las poblaciones totales de aves y pequeños mamíferos.

Aún así, es motivo de reflexión. Y aunque este ataque actual contra gatos al aire libre no me hará rendir mi bisturí en la guerra contra la sobrepoblación de gatos al aire libre, sin embargo, me verá presionando a más clientes para que busquen recintos para gatos al aire libre como una solución viable al problema de los felinos que deambulan libremente.

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