Cuidado de mascotas

Qué hacer antes de agregar peces al tanque

Qué hacer antes de agregar peces al tanque

La mayoría de los aficionados a la afición marina simplemente no saben qué tan bueno lo tienen ahora. Antes de la década de 1960, los tanques de agua dulce sufrieron grandes fluctuaciones en la calidad del agua hasta que se establecieron, y era casi imposible mantener peces e invertebrados marinos. Las especies introducidas en un nuevo tanque generalmente murieron dentro de varios días o una semana, su causa de muerte se desconoce con certeza pero generalmente se atribuye a enfermedades, estrés por captura o contaminación del agua.

Sin embargo, durante la década de 1960, los estudios realizados en Japón descifraron cómo se establece un lecho de filtro con bacterias nitrificantes, que eliminan los desechos de peces del agua. A partir de estos estudios, los acuaristas ahora podían ver que sus mascotas estaban muriendo porque sus tanques no tenían un cultivo bacteriano saludable que pudiera manejar los desechos y mantener la calidad del agua a la par.

Establecer este cultivo bacteriano en su tanque antes de salir y comprar todos sus peces es claramente un proceso crucial y no debe apresurarse. Esto se conoce como el "período de acondicionamiento" o el "período de preparación" y requiere de tres a 6 semanas, dependiendo de las condiciones y temperaturas del acuario.

Durante este tiempo, su tanque pasa por varios cambios químicos drásticos. Aproximadamente durante la primera semana, los niveles de amoníaco se disparan a aproximadamente 6 a 8 ppm (partes por millón) y luego se estabilizan lentamente a medida que se establecen las bacterias que procesan el amoníaco en nitrito. En consecuencia, aproximadamente 2 semanas en el proceso, los niveles de amoníaco caen mientras que los niveles de nitrito aumentan a aproximadamente 5 a 7 ppm. Se establece el siguiente grupo de bacterias, las que procesan nitrito en nitratos. Después de aproximadamente un mes y medio, los cultivos bacterianos son prolíficos y tanto el amoníaco como los nitritos deberían caer a menos de 1 ppm. Esto marca el final de su período de acondicionamiento. A lo largo de este proceso, los compuestos orgánicos aumentarán y el pH disminuirá, mientras que los nitratos aumentarán de manera constante. Muy pocos peces pueden manejar esta montaña rusa química. Las indicaciones de intoxicación por amoníaco o nitrito incluyen falta de alimentación, pérdida de color y aumento de la respiración.

Pescado que puede lidiar con el acondicionamiento

La bacteria necesita alimento, por lo que debe haber una fuente de amoníaco en el tanque. Los peces marinos más populares y resistentes que se utilizan para comenzar el proceso de acondicionamiento son los damiselas. En los tanques de agua dulce, las púas o las rasboras son buenos peces de arranque. Estos peces parecen ser más capaces de manejar las drásticas fluctuaciones en la calidad del agua y soportar condiciones que significarían una muerte segura para la mayoría de los otros peces.

Si no quiere esperar, el proceso de acondicionamiento puede acelerarse sembrando su acuario con grava o bolas de bio de un sistema ya establecido. Si elige hacer esto, debe asegurarse de no introducir parásitos u otras enfermedades en su nuevo tanque limpio. Si no tiene un amigo acuarista dispuesto a separarse de algunos cultivos saludables, puede comprar soluciones bacterianas que se agregan al agua. Es importante que no agregue ningún medicamento u otras sustancias químicas durante la fase de acondicionamiento. Los procesos de siembra, aunque no siempre son seguros, pueden acortar la duración del período de acondicionamiento en 8 a 10 días.

Monitoree su agua

Durante todo el rodaje, debe controlar el agua de su acuario; El pH debe verificarse cada pocos días. Cuando el agua de mar sintética se mezcla por primera vez, encontrará que tiene un valor de pH entre 8.0 y 8.5, pero luego cae durante la fase de acondicionamiento. Trate de no dejar que el pH esté por debajo del rango aceptable, de lo contrario, sus bacterias no podrán establecerse adecuadamente. Las pruebas de amoníaco y nitrito deben realizarse todos los días y anotarse en su diario del acuario. Los niveles no deben ir más allá del límite de los kits de prueba. Estos son niveles peligrosos incluso para las bacterias y es posible que tenga que hacer un cambio parcial de agua para volver a encarrilar la fase de acondicionamiento. Una vez que notas que el amoníaco y los nitritos se han caído, tu proceso de acondicionamiento está completo.

Es mejor agregar solo unos pocos peces, aproximadamente uno o dos por semana, y controlar cuidadosamente la calidad del agua para asegurarse de que no esté sobrecargando su tanque. Después de agregar un nuevo pez, notará que los niveles de amoníaco aumentarán ligeramente durante unos días, pero pronto, las bacterias se pondrán al día con esta nueva fuente de alimento y deberían volver a los niveles "normales". Si supera la capacidad de carga, notará que los niveles de amoníaco no disminuyen. Debe reubicar algunas de sus mascotas de acuario o agregar un filtro adicional.

Es una buena idea, incluso en los sistemas establecidos, monitorear cuidadosamente su tanque para detectar cambios en la calidad del agua durante unos días después de haber agregado un nuevo pez o invertebrado. Es simplemente una medida de seguridad que protege su sistema de tanque y le permitirá anticipar posibles problemas. Durante el período de acondicionamiento, necesitará un diario para realizar un seguimiento de la calidad del agua y tomar notas. Mantenga este diario durante toda la vida útil de su tanque: le permitirá anticipar e incluso evitar problemas de calidad del agua una vez que tenga un poco de experiencia.