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Alergia a los alimentos en los gatos

Alergia a los alimentos en los gatos

Alergia a los alimentos en los gatos

La alergia alimentaria es un problema poco común en los gatos y puede comenzar a cualquier edad. No es necesario un cambio en la dieta para el desarrollo de alergia alimentaria. Alrededor del 70 por ciento de las mascotas afectadas desarrollan alergias a los ingredientes alimentarios que han sido alimentados durante mucho tiempo, generalmente más de dos años. De hecho, si su gato tiene una reacción adversa inmediata a un nuevo alimento, probablemente no sea una reacción alérgica, ya que se necesita más de una exposición para producir una reacción alérgica. Los ingredientes alimentarios más comúnmente responsables de las alergias son la carne de res, pollo, pescado, huevos y leche. La tendencia a desarrollar alergias está genéticamente determinada. Los gatos con otras alergias como las alergias a los inhalantes o la atopia pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una alergia alimentaria.

Los síntomas clínicos de la alergia alimentaria se parecen a los de otros tipos de alergias. Estos dos trastornos pueden tener los mismos síntomas clínicos y la misma distribución de picazón o prurito sobre el cuerpo del gato. En algunos casos, es imposible diferenciar entre la alergia a los inhalantes y la alergia a los alimentos solo por la apariencia clínica.

La alergia a los alimentos debe descartarse primero porque es el más fácil de controlar para los dos trastornos al eliminar el ingrediente alimentario ofensivo de la dieta del gato. La alergia a los alimentos se descarta alimentando una dieta que consiste únicamente en ingredientes alimentarios a los que el animal no ha estado expuesto previamente, una prueba de eliminación de alimentos. Este ensayo debe realizarse antes de considerar pruebas costosas para otros tipos de alergias.

De qué mirar

  • Picazón (pruriginoso) en la piel, especialmente alrededor de la cara, las patas y las orejas.
  • Mal olor de la piel
  • Escalamiento excesivo
  • Protuberancias rojas o pápulas
  • Infecciones del oído
  • Traumatismo cutáneo autoinfligido como resultado de picazón severa
  • Diarrea y vómitos, aunque la mayoría de los gatos con alergia alimentaria solo desarrollan problemas en la piel.

Diagnóstico de alergia alimentaria en gatos

Se necesitan pruebas de diagnóstico para reconocer la alergia a los alimentos y excluir otras enfermedades que pueden causar síntomas similares. Las pruebas pueden incluir:

  • Un historial médico completo y un examen físico. Su veterinario examinará la piel de cerca y le preguntará sobre el historial dietético de su gato. Sin embargo, la mayoría de los animales que desarrollan alergia a los alimentos no han tenido un cambio reciente en la dieta y han estado comiendo el mismo alimento durante un largo período de tiempo.
  • Una prueba de eliminación de alimentos. Esta prueba consiste en identificar una dieta que contenga ingredientes a los que la mascota nunca ha estado expuesta y alimentar estrictamente este alimento solo durante 8 a 12 semanas. La alergia alimentaria se considera una posibilidad si la picazón y el rascado disminuyen y su gato no desarrolla infecciones recurrentes en la piel o los oídos durante la prueba de alimentos.

Tratamiento de la alergia alimentaria en los gatos

El tratamiento para la alergia alimentaria puede incluir uno o más de los siguientes:

  • Evitar el alimento o ingrediente alimentario ofensivo
  • Antihistamínicos para disminuir la picazón.
  • Tratamiento de infecciones bacterianas o de levadura secundarias.

Cuidados en el hogar

Se pueden desarrollar nuevas alergias alimentarias con el tiempo. Si su gato fue diagnosticado previamente con alergia alimentaria y ha sido bien controlado con una dieta especial, pero una vez más muestra signos de enfermedad alérgica de la piel, es posible que haya desarrollado una nueva alergia. En estas circunstancias, consulte a su veterinario para determinar si se ha desarrollado una nueva alergia o si hay otra enfermedad presente.

Puede ser necesaria otra prueba de eliminación de alimentos para hacer esta distinción. La paciencia y la determinación son importantes para el éxito de un ensayo de eliminación de alimentos. Usted y su familia deben ser estrictos y estar seguros de que nadie "interrumpa" la prueba de alimentos dándole golosinas o restos de comida al gato. El cumplimiento estricto del ensayo es esencial para la interpretación adecuada de los resultados. Esto significa que no hay golosinas, medicamentos con sabor o vitaminas con sabor durante el ensayo.

Cuidado preventivo

Parece existir una predisposición genética para la alergia alimentaria. Según su constitución genética, algunos animales parecen estar predispuestos al desarrollo de alergia alimentaria. Sin embargo, dado que se desconoce la causa de la alergia alimentaria, el trastorno no se puede prevenir.

Información detallada sobre alergia alimentaria en los gatos

El término alergia alimentaria a menudo se usa para describir cualquier reacción adversa a los alimentos. Algunas reacciones están mediadas por el sistema inmunitario (alergia verdadera) mientras que otras no (intolerancia alimentaria). La intolerancia alimentaria y la alergia verdadera no se pueden diferenciar de manera confiable a nivel clínico, y esta dificultad explica por qué una variedad de signos clínicos se atribuyen a lo que en general se ha denominado alergia alimentaria.

Las barreras en el tracto gastrointestinal previenen respuestas adversas a los alimentos ingeridos en la mayoría de los individuos. Estas barreras incluyen mecanismos de protección fisiológicos e inmunológicos. Las anomalías en los mecanismos de defensa gastrointestinal (falla de la barrera mucosa con una mayor absorción de antígeno, inmunorregulación defectuosa) pueden predisponer a su gato al desarrollo de alergias alimentarias. Se desconoce cuál de estos mecanismos es importante en la patogénesis de las alergias alimentarias en gatos actualmente.

La patogenia de la alergia alimentaria en gatos no se ha establecido. La hipersensibilidad tipo I (mediada por un tipo de anticuerpo llamado inmunoglobulina E o IgE) puede estar involucrada. En este tipo de reacción de hipersensibilidad, los mastocitos en el tracto intestinal se degranulan y liberan mediadores inflamatorios.

Los alimentos contienen muchas proteínas que pueden actuar como alérgenos. Los alimentos alergénicos tienden a tener un alto contenido de proteínas. Las proteínas complejas contienen muchos sitios que pueden actuar como antígenos y, por lo tanto, tienen más probabilidades de estimular el sistema inmunitario que las proteínas más pequeñas. Las proteínas infractoras deben ser lo suficientemente grandes como para unir dos anticuerpos IgE y desencadenar la desgranulación de los mastocitos.

Los alimentos más comúnmente incriminados como alérgenos en los gatos son la carne de res, los productos lácteos y el trigo y representan el 66 por ciento de los casos sospechosos de alergia a los alimentos. El pollo, el cordero, la soja, los huevos, la carne de cerdo y los conservantes representan solo el 22 por ciento de los casos reportados según una encuesta reciente de veterinarios en América del Norte.

Con frecuencia se sospechan reacciones a los aditivos alimentarios, pero poca información objetiva respalda esta percepción. Se necesitan estudios adicionales para confirmar el papel de los aditivos alimentarios en las reacciones adversas en los gatos.

Síntomas o dolencias relacionadas

  • Las dermatosis sensibles a los alimentos son poco frecuentes en gatos con una incidencia reportada en animales pequeños de uno a 20 por ciento. La alergia alimentaria puede ocurrir en animales de cualquier edad, incluidos los animales jóvenes de menos de seis meses de edad. Por lo tanto, la alergia alimentaria debe considerarse en cualquier gato con picazón menor de seis meses o mayor de seis años de edad.
  • Inicialmente, la alergia a los alimentos causa prurito no estacional. La aparición de signos clínicos generalmente no está relacionada con un cambio en la dieta. De hecho, es un error común pensar que la alergia a los alimentos ocurre poco después de cambiar la dieta de un animal. La mayoría de los animales diagnosticados con alergia alimentaria habían desarrollado alergia a un alimento que había sido alimentado durante muchos años, a menudo más de dos años. La alergia alimentaria puede desarrollarse en respuesta a prácticamente cualquier ingrediente de la dieta.

Signos clínicos de alergia alimentaria en gatos

  • El hocico, las patas, las axilas, la ingle, la grupa y las orejas son áreas comúnmente afectadas del cuerpo.
  • Prurito localizado o generalizado (picazón)
  • Otitis externa o inflamación de los canales auditivos. La inflamación del oído a veces puede ser el único signo clínico de alergia alimentaria.
  • Dermatitis húmeda recurrente
  • Pododermatitis, que es la inflamación de las patas, incluida la piel entre los dedos.
  • Infecciones cutáneas recurrentes que incluyen infección bacteriana superficial (pioderma) e infección por levaduras (dermatitis de Malassezia)
  • Una variedad de lesiones primarias y secundarias. Estos incluyen pápulas (pequeñas lesiones elevadas rojas), enrojecimiento generalizado de la piel, excoriaciones (lesiones húmedas que resultan de un auto-trauma), hiperpigmentación, collaretes epidérmicos (lesiones de "ojo de buey") y seborrea. Los signos clínicos y la distribución de las lesiones pueden ser indistinguibles de los encontrados en gatos con atopia.
  • La diarrea puede ocurrir en el 10 por ciento de los casos, pero no es común.

Otros trastornos pueden imitar la alergia alimentaria en los gatos. Estos incluyen atopia, sarna (sarna sarcóptica), hipersensibilidad a pulgas, foliculitis bacteriana (inflamación de los folículos pilosos), seborrea y dermatitis de Malassezia (infección por hongos).

Las infecciones secundarias deben identificarse y tratarse adecuadamente. Los raspados de la piel o los hisopos de las orejas deben examinarse bajo el microscopio para investigar la posibilidad de dermatitis por Malassezia como factor contribuyente para el prurito o la picazón. El diagnóstico de pioderma superficial se basa en la presencia de pápulas, que son pequeñas lesiones rojas elevadas; pústulas collaretes epidérmicos, también conocidos como lesiones de ojo de buey; y evidencia de bacterias dentro de las células inflamatorias en el examen microscópico. Todos los gatos afectados deben realizarse raspados de la piel para descartar la posibilidad de sarna demodéctica.

Diagnóstico en profundidad para las alergias alimentarias felinas

  • El diagnóstico de alergia alimentaria se realiza a partir de la historia, los signos clínicos, la exclusión de otras enfermedades pruriginosas y la respuesta positiva a un ensayo alimentario. Las pruebas serológicas y las pruebas cutáneas intradérmicas no son útiles en el diagnóstico de alergia alimentaria. El valor predictivo positivo de las pruebas serológicas para alergia alimentaria es solo del 40 por ciento y el de las pruebas cutáneas intradérmicas es solo del 60 por ciento. Estos resultados decepcionantes surgen como consecuencia de falsas reacciones positivas.
  • Aunque las proteínas son los alérgenos que causan daño más probables, los carbohidratos también contienen pequeñas cantidades de proteínas que podrían servir como alérgenos. Las dietas de prueba más efectivas son aquellas que contienen solo una fuente de proteínas y una fuente de carbohidratos con un mínimo de ingredientes adicionales.
  • Algunas dietas comerciales que se anuncian para su uso en el diagnóstico de alergia alimentaria se diseñan en función del tamaño molecular, de modo que la antigenicidad es casi imposible. Sin embargo, los péptidos pequeños pueden agregarse juntos, lo que puede causar la reticulación de IgE y una respuesta alérgica. Se ha informado de alergia a las fórmulas hidrolizadas en niños y se sospecha que ocurre una situación similar en los gatos.

La prueba de alimentos

Una prueba ideal de alimentos consiste en alimentar una pequeña cantidad de proteínas altamente digeribles a las que el animal no ha estado expuesto previamente. Solo se debe usar una nueva fuente de proteína para la prueba de alimentos, y es mejor usar solo una fuente de proteína. La reactividad cruzada entre los alimentos está poco documentada en los animales, y no se sabe si se produce hipersensibilidad a los alimentos estrechamente relacionados entre sí, como el pollo y el pavo.

Los ensayos de alimentos se pueden llevar a cabo utilizando dietas caseras o preparadas comercialmente. Ninguna dieta es inherentemente hipoalergénica, y este hecho es importante para recordar cuando se realiza una prueba de alimentos. La alergia alimentaria puede desarrollarse con cualquier alimento si se alimenta lo suficiente.

Se prefiere una dieta casera, pero las dietas comerciales se usan comúnmente debido a los inconvenientes de preparar dietas caseras para la duración de la prueba de alimentos. La educación del cliente es importante, y el éxito de la prueba de alimentos depende de la elección de la dieta y del cumplimiento del dueño de la mascota. Si se intenta una prueba de comida casera, es importante alimentar con una dieta nutricionalmente equilibrada, especialmente a los gatos jóvenes. Se deben agregar vitaminas y suplementos sin sabor.

Si se eligen dietas comerciales, es importante recordar que a menudo contienen una gran cantidad de ingredientes además de los anunciados en la etiqueta. Los medicamentos masticables y los juguetes con sabor también deben suspenderse durante la prueba de alimentos. Las tabletas no masticables y sin sabor deben usarse para la prevención del gusano del corazón.

La prueba de alimentos debe continuar durante 2 meses. El prurito y la recurrencia de infecciones de la piel se controlan durante el ensayo. Se realiza un diagnóstico tentativo de alergia alimentaria si se produce una marcada mejora en los signos clínicos durante el ensayo. Sin embargo, el desafío es necesario para confirmar el diagnóstico. El desafío con ingredientes individuales es preferible para identificar el alimento ofensivo específico. El empeoramiento de los signos clínicos puede demorar varias horas o hasta 7 a 10 días.

La dieta de eliminación se usa como dieta básica y el gato debe ser desafiado con un ingrediente a la vez durante dos semanas. Si no se produce un empeoramiento, debe realizarse una prueba con el siguiente ingrediente de la lista hasta que se hayan evaluado todos los ingredientes de la dieta original. Si se repiten los signos clínicos, el ingrediente nocivo debe suspenderse y el animal debe alimentarse solo con la dieta de eliminación hasta que desaparezcan los síntomas. Cuando los síntomas se resuelven, se puede realizar un desafío con el siguiente ingrediente.

Los ensayos de eliminación son complicados por el hecho de que muchos animales afectados tienen otras hipersensibilidades, además de alergia a los alimentos. Dichos pacientes responden solo parcialmente a un ensayo alimentario. Por esta razón, es importante controlar la exposición a las pulgas, considerar la posibilidad de alergias inhalantes concurrentes (atopia) y desafiar a los pacientes con ingredientes alimentarios aislados al final del ensayo.

Las dietas comerciales comúnmente utilizadas para ensayos de alimentos incluyen Dieta veterinaria innovadora y Receta de la naturaleza. Excluir la dieta DVM contiene hígado de pollo hidrolizado y caseína. El tamaño de las moléculas utilizadas es inferior a 5,000 Dalton. El d / d felino en lata es cordero y arroz.

Tratamiento en profundidad para alergias alimentarias felinas

La evitación es la mejor terapia. Alrededor del 80 por ciento de los pacientes alérgicos a los alimentos pueden manejarse con dietas comerciales. Sin embargo, un pequeño porcentaje de animales alérgicos a los alimentos puede requerir dietas caseras y en esos animales es importante asegurarse de que la dieta sea equilibrada y nutricionalmente adecuada. Cuando no es posible evitarlo, se pueden usar medicamentos similares a la cortisona (corticosteroides). Sin embargo, algunos animales alérgicos a los alimentos responden mal a los corticosteroides y, como regla general, la eficacia de este tipo de terapia tiende a disminuir con el tiempo.

Aunque es raro, con el tiempo pueden desarrollarse nuevas alergias alimentarias. Estos animales requieren una reevaluación con nuevas dietas de eliminación. La respuesta a los antihistamínicos y los suplementos de ácidos grasos generalmente es limitada. La inyección de hiposensibilización o alergia no es una forma efectiva de tratamiento para la alergia alimentaria.

Ver el vídeo: Mi gato tiene alergia alimentaria. (Junio 2020).